Menjamu Liverpool, Manchester City Siaga Satu

josstoday.com

JOSSTODAY.COM - Liverpool wajib mewaspadai laga tandang ke markas Manchester City, Kamis (3/1). Meski berstatus sebagai pemuncak klasemen, The Reds harus tidak boleh lengah, pasalnya The Citizens mengincar poin penuh pada laga ini. Hasil imbang atau bahkan kalah bakal membuat Manchester City makin tertinggal dari Liverpool di perebutan takhta juara Premier League musim ini.

Saat ini The Reds berada di pucuk klasemen Premier League dengan 54 poin – unggul tujuh angka dari The Citizens. Apabila Liverpool sanggup mencuri angka di Stadion Etihad maka peluang mereka menjadi juara Premier League bakal semakin besar.

Memang pasukan The Reds berstatus sebagai tim tamu pada pertandingan ini, tetapi rentetan sembilan kemenangan di Premier League membuat peluang mereka justru lebih besar ketimbang tuan rumah.

Sebaliknya Manchester City justru mengalami tiga kekalahan dari tujuh pertandingan terakhir mereka. Salah satunya bahkan dipermalukan tim papan bawah Crystal Palace di Etihad.

Meski begitu The Citizens sudah kembali diperkuat jangkar mereka di lapangan tengah Fernandinho saat menjamu Liverpool. Kehadiran Fernandinho berimbas besar pada kemenangan, 3-1 atas Southampton pada pertandingan terakhir di tahun 2018, Minggu (30/12).

Sayangnya The Citizens kehilangan trio gelandang menjelang laga ini. Kevin De Bruyne mengalami cedera ringan, begitu pula dengan Ilkay Gundogan, sementara Fabian Delph harus menjalani skorsing yang membuat mereka tak bisa merumput.

Di jantung pertahanan The Citizens bakal menurunkan duo John Stones serta sang kapten Vincent Kompany. Sementara di tengah duo David Silva dan Bernardo Silva bakal menemani Fernandinho. Pada sektor depan, pelatih Josep Guardiola diprediksi akan memasangkan trio Leroy Sane, Sergio Aguero dan Raheem Sterling.

Sementara itu Liverpool yang mengakhiri 2018 dengan kemenangan mengesankan 5-1 atas Arsenal bakal tampil dengan kekuatan penuh. Liverpool diprediksi bakal memainkan pola 4-2-3-1 atau 4-3-3 yang kerap dilakukan pelaih Jurgen Klopp musim ini.

Xherdan Shaqiri yang menjadi kartu truf kemenangan atas The Gunners bisa menjadi pilihan di lapangan tengah. Sementara itu trio Mohamed Salah, Firmino serta Sadio Mane wajib menjadi perhatian khusus bagi skuat The Citizens.

Jika melihat pertemuan kedua manajer, Klopp adalah salah satu dari sedikit pelatih yang sukses mengatasi pola permainan Guardiola. Perlu diketahui Liverpool tidak terkalahkan dari Manchester City dalam empat pertemuan terakhir kedua tim di laga kompetitif. Klopp bahkan meraih tiga kemenangan dari empat pertemuan tersebut.

The Citizens memang berstatus sebagai tuan rumah, tetapi bakal sulit bagi mereka untuk meredam tusukan dari Liverpool. Hal ini dengan lubang di sisi kiri pertahanan di mana tidak tersedia bek yang tangguh pada posisi itu, belum lagi lini tengah yang kurang solid akibat ketergantungan kepada Fernandinho.

Catatan sebagai tim dengan lini pertahanan terbaik di Premier League – hanya kebobolan delapan gol hingga pekan ke-20 membuat gawang Liverpool sulit ditembus musim ini. Apabila The Citizens berniat memertahankan peluang mereka menjuarai Premier League maka mereka harus bekerja ekstra keras saat menjamu The Reds pada pertandingan nanti.

Manchester City vs Liverpool:
Premier League 2018/19. Pekan ke-21, Kamis (3/1)
Stadion Etihad, Manchester
Wasit: Anthony Taylor

Perkiraan formasi:
Manchester City (4-3-3):
Ederson
Walker, Stones, Kompany, Laporte
B Silva, Fernandinho, D Silva
Sterling, Aguero, Sane
Pelatih: Josep Guardiola

Liverpool (4-3-3):
Alisson
Alexander-Arnold, Lovren, Dijk, Robertson
Wijnaldum, Henderson, Keita
Salah, Firmino, Mane
Pelatih: Jurgen Klopp

Lima pertandingan terakhir Manchester City:
15/12/18 Manchester City 3 - 1 Everton
19/12/18 Leicester City 1 - 1 P Manchester City
22/12/18 Manchester City 2 - 3 Crystal Palace
26/12/18 Leicester City 2 - 1 Manchester City
30/12/18 Southampton 1 - 3 Manchester City

Lima pertandingan terakhir Liverpool:
12/12/18 Liverpool 1 - 0 Napoli
16/12/18 Liverpool 3 - 1 Manchester United
22/12/18 Wolverhampton 0 - 2 Liverpool
26/12/18 Liverpool 4 - 0 Newcastle United
30/12/18 Liverpool 5 - 1 Arsenal FC

Lima pertemuan terakhir:
07/10/18 Liverpool 0 - 0 Manchester City
26/07/18 Manchester City 1 - 2 Liverpool
11/04/18 Manchester City 1 - 2 Liverpool
05/04/18 Liverpool 3 - 0 Manchester City
14/01/18 Liverpool 4 - 3 Manchester City

(fa/ba)

Liga Inggris